(1) 並木の妊娠

登場する人物、団体名は仮名です
同期生、後輩、嫌な先輩の敬称は略してあります

西暦2525年/ゼーガーとエバンス(1969)

「お前よー、人生が虚しくなった事ってねーかー?」
 仕事帰り、寮のトイレで横に並んだ一年先輩の高木さんが出し抜けに言った。
「は? ナンデスカいきなり」
「あのよー、昨日も、お前とここで会ったんだよ。同じ時間に」
「あっ、そうですよね」
「その前の日も会ったんや。覚えとるか?」
「そう言われれば……そう、ですね」

 この会社の勤務時間帯は
 1)常昼 08:00~16:30
 2)先番 05:00~13:30
 3)後番 13:30~22:00
 4)夜勤 22:00~05:00
 と4パターンあって、2)と3)はA番とB番で一週間交代。オレは常駐勤務で、高木さんはB番なので今週は先番勤務。

 勤務時間帯が違うのに凄い偶然ですね、と言ったら、偶然ではないと高木さんは言う。
「オレもお前も、同じ時間に出勤して、同じ時間に帰ってきて、同じ時間に便所に行くちゅう生活パターンを毎日繰り返しとるから、当然なんや」
 普段はそれに気づかないが、さすがに三日続けて同じ時間に同じヤツとトイレで一緒になると、毎日同じ事をやっていると嫌でも気付かされる。そういう時、
「あー、こうやって毎日お前と連れションしながらオレの人生は終わるのかと思うと、フッと虚しくなるんや。分かるだろう?」
 分かりません。
「そうか、お前まだ若いからな。そのうち嫌でも分かる」
 そう言われても、高木さんとオレは一歳半しか違わない。
「んじゃ、後で会館で会おうぜ、行くだろう?」
 と言い残し、高木さんはトイレから出て行った。言われてみると、トイレだけでなく会館でも毎日同じ時間に顔を合わせているのに気付いた。

 男子寮に隣接している健康保険会館は、新年会、忘年会、歓送迎会などの宴会や、来客者の宿泊施設として、会社の健康保険組合が運営する3階建てのビルで、一階の厨房には30席程度の食堂が併設されており、安くて美味い上に支払いにツケが利くので、男子寮生の溜まり場になっていた。
 夜になって同期生3人と会館へ行くと既に人が一杯で、窓際の小上がりで冷し中華を食べている高木さんの姿も見えた。頭を下げて挨拶すると、黙って片手をあげて答えた。
 1つだけ空いていたテーブルに4人で座り、メニューを見ながら何を食おうかと相談していると、入り口のガラスドアが勢いよく開いた。

「おい、お前ら! 聞いて驚くなよ、並木がこれになったぞ!!」

 駆け込んできた川田さんが、腹の前に手で大きな弧を描いて言った。
 何を大袈裟な。女子寮の女の子の妊娠なんて珍しくもない。だから、普通ならそんな事では誰も驚かない。
 ところが、
「ええーっ!! 嘘だろう!!!」
 その場に居た殆ど全員が驚愕の声を上げ、食堂内が騒然となった。中には立ち上がっている者までいる。
「川田、お前その与太話どこで仕入れてきた? 並木に限ってそれはないぞ」
 冷し中華のツユを啜っていた高木さんが顔も上げずに訊く。高木さんと川田さんは同期だ。
「馬鹿こけ。裏門で荒木に付き添われてタクシーから降りるのを、この目で見たんやて」
 それを聞いた寮生の間にオーッと響めきが起きる。
 妊娠の疑いがある女の子を産婦人科へ連れて行くのは、荒木という女子寮の年配職員に決まっていたからだ。
「ならホンマや。こら悪かった、済まん」
 川田さんは、オウと答えて高木さんの横に座り「オヤジ、オレにビールくれや」と厨房の奥に向かって叫んだ。奥からは「セルフサービス」と冷たい声が返ってくる。会館では建前上未成年者の飲酒は禁止なので注文には応じないが、冷蔵ケースから自分で出して飲むのは黙認されていた。

 毎日が同じ事の繰り返しで『何か面白い事ねーか?』が挨拶代わりの男子寮で、並木の妊娠話は久々の面白い事件だったようで、話が異様に盛り上がる。
「しかし、驚いたな並木が妊娠って。相手は誰だ、人間じゃないだろう」
「そりゃあ並木に失礼だぞ、眼をつぶってやったんだよ」
「まさか男子寮のヤツじゃねえだろうな」
「それはないだろう。並木に手を出したのがバレたら恥ずかしくて寮には居られないぞ」

 並木がどんな女の子かは、みんなの話を聞いて何となく想像出来たが、まだ本人を見た事がない。
「並木って誰? どんな子だ」横にいる鳴沢に訊いてみた。
 こんな時、中原は悪口を言われている当人を知っていても教えない。大竹は聞いてもいない余計な事を長々と話しだす。だから鳴沢に訊くのが一番いい。
 鳴沢は一瞬怪訝そうな顔をしたが、
「そっか、お前は工作科だから知らないか。並木は有名だから知ってると思ったけどな」と笑った。何で有名かはもう訊かなくても分かった。
「並木ってのは、労組事務所にいる子だよ」
 それなら何度か行った事があるから知っている。
「ああ、髪が長くてチョット痩せてる」
「違う、それは川村。あの子は真面目だからそんな事はせん。じゃなくてもう一人いるだろう、全部丸で出来てる縦と横が同じ体型の子が」
 そんなムチャクチャな子って居たかな? 言われてみれば居たような気もするが顔が思い浮かばない。
「相原のツレだよ。よく一緒に出歩いてるだろう、お前見た事ないか?」
 大竹が横から口を挟む。
 名前を聞いただけで、心臓がドキンと跳ね上がる。
「相原って、あの相原?」
「そうだよ。何でだか知らないけど、お前達結構仲が良かったじゃないか」大竹がつまらなさそうに言う。

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